Pioniers: we hebben elkaar hierin gevonden

Pioniers: we hebben elkaar hierin gevonden

Kees Jansen en Erica Pierik leerden elkaar in 2013 kennen. Ze ontwikkelden samen een hele andere levensstijl. Een kleiner huis, lage maandlasten, minder spullen, ander werk en meer tijd om de dingen te doen die ze graag doen. ‘Ik geloof er heilig in dat er genoeg spullen in de wereld zijn om iedereen blij te maken.’

1600 euro per maand

Kees: ‘Ik woonde in een luxe appartement in Amsterdam met een fantastisch uitzicht. De hypotheek bedroeg 1600 euro per maand. Die betaalde ik lachend, want ik verdiende ontzettend veel. Ik was 24/7 met het bedrijf bezig. Elke avond kwam ik moe thuis en om 21.30 uur viel ik op de bank in slaap. Dit is raar, dacht ik. Dit is het helemaal niet.’

Ik zat daar en ik dacht: is dit het nou? Is dit nou hoe het leven eruit moet zien?

Erica: ‘Ik kreeg op mijn 17e een vriendje. Op mijn 22e trok ik bij hem in en op mijn 24e hadden we een huis gekocht. Een groot huis in Almere. Later hebben we zelfs een nog groter huis gekocht. Ik zat daar en dacht: is dit het nou? Is dit nou hoe het leven eruit moet zien?

Ik vond het bijzonder om dingen met een verhaal te hebben in plaats van bij de IKEA voor 2000 euro een interieur in te laden.

Ik verbrak mijn relatie, ging weg uit dat grote huis en ging op een kamer wonen in Almere. Het was een kleine kamer, dus ik kon maar heel weinig meenemen. En het bleek gewoon te kunnen. Later heb ik een klein appartement gekocht in Amsterdam. Ik kreeg een heleboel spullen van mensen. Ik merkte hoe bijzonder ik het vond om dingen met een verhaal te hebben. In plaats van naar de IKEA te gaan en voor 2000 euro een interieur in te laden.’

Spullen wegdoen

Kees: ‘Ik had mijn mede-vennoten een jaar de tijd gevraagd om mijn werk en mijn leven anders in te richten. Dat is niet gelukt. Toen ben ik weggegaan en voor mezelf begonnen. Maar ik had natuurlijk niet meteen een volle orderportefeuille en die hypotheek van 1600 euro liep gewoon door. Toen ik bij mijn ouders moest aankloppen, wist ik dat ik het anders wilde. Dat was het moment dat ik Erica leerde kennen.’

Erica: Ik ben bij Kees ingetrokken. Opnieuw moest ik allerlei dingen wegdoen. En hij ook.’

Kees: ‘Ik vond het aan begin wel lastig, want ik ben redelijk materialistisch aangelegd. Als ik dingen wegdoe, ga ik die dan missen? En dan kom je erachter dat je helemaal niets mist. De dingen die je overhoudt zijn de dingen die echt van belang zijn. Spullen waar je voor kiest. Dat vind ik heel waardevol. Dat heb ik echt moeten leren en ervaren.’

Van 120 naar 60 vierkante meter

Erica: ‘Het was een zondagochtend dat we op bed zaten. Kees vroeg zich af of ik wel gelukkig was in mijn werk. Ik was voor de 3e keer boventallig verklaard en in een functie geduwd waar ik me helemaal niet in thuis voelde. Maar ja, met de hypotheek die we toen hadden, kon ik die baan niet zomaar opzeggen. Kees vroeg wat ik het liefste zou willen. Voor mezelf beginnen, zei ik. Nou, zei hij, dan verkopen we dit huis.

We zijn overgeschakeld naar een uitgavenpatroon dat beduidend lager ligt.

We zijn van 120 naar 60 vierkante meter gegaan. Omdat we de overwaarde in het nieuwe huis hebben gestopt, waren de vaste lasten laag. De auto hebben we omgeruild van duur en groot naar goedkoop en klein. We zijn omgeschakeld naar een uitgavenpatroon dat beduidend lager ligt . Dat hele proces was heel bijzonder en we hebben elkaar daar steeds sterker in gemaakt. En ik ontdekte dat onze nieuwe levensstijl ook nog veel beter was voor het milieu.’

Minder en leuker werk

Kees: ‘Qua werk is alles veranderd. Ik werk voor mezelf als stadsfilosoof en heb me gespecialiseerd in slimme circulaire steden. Ik geef lezingen en inspiratiesessies en sinds 2 jaar geef ik ook les aan een hbo. Dat vind ik erg leuk om te doen. We hoeven niet veel te werken, dus we kunnen kiezen wat bij ons past. Sinds ik mijn hart ben gaan volgen, zit ik helemaal op mijn plek. Het klopt, het is gaan stromen.’

Erica: ‘Onze levensstijl stelt ons in staat om de dingen te doen die wij belangrijk vinden. Ik werk nu voor mezelf en ik vind mijn werk zo leuk dat ik niet eens naar vakantie verlang. En ik hou tijd over voor dingen die ik ook belangrijk vind. Ik doe veel vrijwilligerswerk.’

Hypotheek aflossen

Kees: ‘Als wij elkaar niet hadden gevonden, hadden we dit niet op dit niveau kunnen doen. Het is heel fijn om elkaar te stimuleren en bij de les te houden. Oude patronen sluipen er makkelijk in als je niet uitkijkt.’

We wonen nu 2 jaar in een huis van 60 vierkante meter en we komen erachter dat het grenst aan perfectie.

Erica: ‘Die zondagochtend op bed hadden we het volgende idee: we gaan in een klein en goedkoop huis wonen en de hypotheek lossen we zo snel mogelijk af. Daarna kopen we een huis dat ietsje mooier is. Dat lossen we dan ook weer zo snel mogelijk af en onze wooncarrière eindigt in een appartement aan de rand van het Vondelpark. In 5 jaar wilden we de hypotheek van dit huis aflossen en dan weer verhuizen. Maar we wonen hier nu 2 jaar en we komen erachter dat dit huis grenst aan perfectie. Dus nu denken we: hoezo weg?’

Eerst sparen, dan uitgeven

Kees: ‘Ons huis groeit organisch. Geen rigoureuze verbouwingen, maar steeds een stapje. Zoals onze ouders dat vroeger deden. Eerst sparen, dan uitgeven. Ik zie veel om me heen dat onze generatie het is verleerd om dingen rustig aan te doen. Hetzelfde geldt voor spullen. Veel mensen kopen meteen iets nieuws. Wij denken dan: als we het eerst lenen, dan kunnen we kijken of het bevalt. Aanschaffen kan altijd nog.’

Erica: ‘Waar mogelijk kopen we dingen tweedehands. Ik kijk dan even op Marktplaats en dan vind ik hier in de buurt zo al 4 apparaten waarbij staat: nooit gebruikt.’

Spullen hebben een functie en een plek. Als dat niet zo is, dan klopt er iets niet.

Kees: ‘Omdat wij een heel klein, overzichtelijk huisje hebben, weten we ook precies wat er is. Er zitten geen spullen in kasten of op zolder verstopt waar we niets mee doen. Spullen hebben een functie en een plek. Als dat niet zo is, dan klopt er iets niet.’

Genoeg spullen voor iedereen

Erica: ‘Met de spullen die we weg doen, maken we weer andere mensen blij. Zo is er een hele grote boekenkast van Lundia naar mijn ouders gegaan. Eke keer als ik mijn moeder spreek dan heeft ze het er weer over. Hoe fantastisch die boekenkast bij hen staat. En iedereen die bij hen komt, zegt dat ook. Alsof die kast voor hen gemaakt is. Ik geloof er heilig in dat er genoeg spullen in de wereld zijn om iedereen blij te maken.’

Inspiratie

Kees: ‘Sinds we dit pad op zijn gegaan, zijn we er veel over gaan lezen. Geld was voor mij een doel op zich. Nu is het een middel geworden. Ik hecht er niet meer aan. Het komt naar je toe en het verdwijnt ook weer en dat is prima.

Wat wij doen is ontzettend makkelijk en tegelijkertijd ontzettend moeilijk.

Inspiratie uit boeken is blijkbaar ook nodig. Verleiding is overal. Wat wij doen is ontzettend makkelijk, maar tegelijkertijd is het ook ontzettend moeilijk. Bij elke aankoop moet je jezelf weer die vraag stellen: wat voegt het toe? Het helpt om in een klein huisje te wonen. Het is zo weer vol. Ik raad iedereen aan om zo’n fysieke beperking in te bouwen.’

Bewuste keuzes

Erica: ‘De mensen in onze omgeving vinden het geweldig hoe wij leven, maar het is niet voor hen. Ze kopen liever weer een vrijstaande villa van een half miljoen.’

Kees: ‘Ze hebben allerlei bezwaren. Dan zeggen ze: jullie hebben het makkelijk, want jullie hebben geen kinderen. Of: jullie hebben geluk gehad met de overwaarde op jullie huis. Natuurlijk spelen dat soort omstandigheden een rol, maar het zijn ook bewuste keuzes geweest. Ik vind het jammer dat mensen dat zo makkelijk wegwuiven. Ik vond het doodeng om die goedbetaalde positie als vennoot op te geven. Maar ik heb het wel gedaan.’

Droom realiseren

Erica: ‘Het begint bij je droom. Wat zou je willen? Ik wilde voor mezelf beginnen. En toen ik dat eenmaal had uitgesproken, zijn we gaan kijken hoe we dat konden realiseren.’

Kees: ‘Als je weet wat je droom is, dan moet je ook de volgende stap durven zetten. En ik ken niemand waarbij het mis is gegaan. Het klinkt misschien een beetje zweverig, maar als je je hart volgt kom je in de juiste energie terecht en komen er dingen op je pad.’

Dit is deel 6 in de serie Pioniers. Over dingen doen die je gelukkig maken en voldoening geven, met minder geld, status en spullen. Heb je ook een omslag in je leven gemaakt? Ik interview je graag! 

9 thoughts on “Pioniers: we hebben elkaar hierin gevonden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *